La neuropreservación

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Las visitas a nuestras instalaciones

Al final de la mayoría de las excursiones aquí en iCryonic, terminamos en la parte de Atención al Paciente con los visitantes asombrados mirando las criocápsulas de 9 pies de altura. Realmente son una vista inspiradora, tanto un lugar de descanso no final para algunas de las personas más inteligentes del planeta como un audaz símbolo de lo que podría ser la idea más optimista en la historia de la humanidad. Muchos de estos visitantes llegan a iCryonic con poco conocimiento de criónica, o incluso de extensión de vida, inversión de envejecimiento, nanotecnología o cualquiera de las otras maravillas que prevemos. Cuando llegamos al gran clímax de la gira, sus mentes están girando. Luego preguntan: «Espera un momento, pensé que había veintinueve pacientes. Pero dijiste que solo hay once en estos cilindros grandes. ¿Dónde están los otros?»

Luego señalo las dos grandes bóvedas de concreto en la pared opuesta. «Bueno, ya ves, 18 de nuestros pacientes optaron por congelar solo sus cabezas. A esto le llamamos neuropreservación».

La reacción más común es una pausa aturdida con ojos que crecen hasta el tamaño de los platillos. Para ellos, todo el edificio se ha convertido en subrealidad, como los relojes de Salvador Dalí, esculpidos en hielo. Algunas personas se ríen de sorpresa o nerviosismo. Un pequeño número parece mareado o asqueado. Y de vez en cuando, si he hecho bien mi trabajo y he configurado al visitante con descripciones de las reparaciones que serán posibles en el futuro, el visitante dirá: «Oh, eso tiene sentido. Simplemente puede crecer un nuevo cuerpo para el cerebro.»

Las reacciones de nuestros lectores son probablemente muy similares. Algunos de ustedes pueden estar leyendo un número de Cryonics por primera vez; Es posible que esté leyendo en detalle sobre la criónica en sí por primera vez. Pero incluso para las personas que han estado involucradas en cryonics durante muchos años, el tema de «cuánto debe congelar» puede ser desconcertante. Sin duda, me tomó un par de años antes de poder deshacerme fácilmente de mis reacciones instintivas y apreciar la idea de que el cerebro es la parte más importante (y quizás la única parte necesaria) para preservar.

Entendiendo la Neuropreservación

El paso más básico para comprender la neuropreservación es uno en el que todos podamos estar de acuerdo: nuestros recuerdos, personalidades y la mayoría de las otras partes críticas de nuestras identidades están en nuestro cerebro. Las personas pueden recibir trasplantes de corazón y pulmón y seguir siendo la «misma persona». Incluso alguien paralizado del cuello hacia abajo piensa que tiene la misma identidad. Por otro lado, otra persona que ha perdido la memoria puede parecerse a la misma persona, e incluso podemos usar el mismo nombre para ella; pero claramente su identidad falta.

Las claves principales son nuestras propias experiencias únicas, que crean en nosotros recuerdos diferentes a los de los demás. Cada individuo en un conjunto de gemelos idénticos tiene la misma composición genética y un entorno de nacimiento similar; pero desde su nacimiento, son seres separados que experimentan la vida y adquieren recuerdos desde sus propias perspectivas únicas.

No hay tal cosa como un «trasplante de cerebro»; Un cerebro transferido a un nuevo cuerpo sería un «trasplante de cuerpo». Somos nuestros cerebros.

Este mismo entendimiento significa que congelar el cuerpo de un paciente cuyo cerebro fue removido y destruido, o destruido dentro del cráneo por una enfermedad o lesión, no salvaría la identidad de esa persona. Con solo la información física disponible en el resto del cuerpo, posiblemente podríamos utilizar el ADN y la información química para crear un clon (un gemelo idéntico) con, en efecto, amnesia total; Pero no pudimos reproducir los recuerdos originales y la identidad. Podríamos recrear muchos de esos recuerdos de los escritos de esa persona y de recuerdos de experiencias que podrían compartirse con familiares y amigos; pero eso sería más una creación nueva que una «recreación». No serias tú.

Entonces, ¿estamos planeando reactivar a los pacientes de neuropreservación como «cabezas en un plato», con tubos y cables sobresaliendo? No, claro que no. Los pacientes con neuropreservación serán revividos con un cuerpo completo, joven y sano, al igual que los pacientes de todo el cuerpo. En realidad, solía decir que nadie querría ser «solo una cabeza»; pero la variedad de la existencia humana es tal que casi con seguridad alguien pensará que una existencia sin cuerpo suena profundamente satisfactoria. Yo no, gracias.

Juventud después de la reanimación

«Joven y saludable» – piensa en eso. Muchos de los pacientes de todo el cuerpo de iCryonic tenían 65 años o más cuando fueron colocados en suspensión criónica. Tenían cáncer, enfermedades cardíacas y problemas considerables a causa del envejecimiento básico. No tiene sentido revivir a las personas y curar su cáncer, pero no curar su envejecimiento. No quiero ser casi inmortal y dolorosamente envejecido más de lo que quiero ser una cabeza en un plato. Por lo tanto, si la criónica funciona, el envejecimiento se revertirá.

¿Suena difícil? Tal vez, pero no más difícil que el concepto básico de la criónica se repare. Si se puede desarrollar una tecnología para reparar las lesiones que se agregan a los pacientes mediante nuestros procesos de congelación, lo más probable es que tenga que funcionar haciendo al menos algunas reparaciones de forma celular. El envejecimiento no es mágico; implica un desajuste de las moléculas, como todo lo demás que puede salir mal con nosotros. Si podemos reparar el cáncer y las enfermedades cardíacas en las células de estos pacientes congelados, seguramente podemos aprender a hacer que todas sus células estén saludables nuevamente. Y saludable es igual a joven, para todos los propósitos prácticos.

Puede resultar que el crecimiento de nuevos cuerpos para pacientes de todo el cuerpo sea incluso más sencillo que repararlos célula por célula. Mira lo que nuestros cuerpos ya pueden hacer. Todos podemos crecer la piel sobre un corte. Nuestros cuerpos pueden recuperarse del trauma masivo de la cirugía de derivación cardíaca. Los niños pequeños a menudo pueden volver a crecer una yema del dedo en la puerta de un auto. Las reparaciones posibles en el futuro serán más extensas, porque el campo de la medicina está poniendo un gran énfasis en lograrlas. Por ejemplo, dentro de los 25 años, las lesiones de la columna vertebral pueden no ser paralizantes o fatales. Los investigadores están haciendo un progreso constante en el recrecimiento de las conexiones en la médula espinal aplastada o cortada.

Comprensión de las células

Nuestra comprensión de cómo operan y crecen las células se está expandiendo rápidamente. Algún día aprenderemos por qué el niño puede volver a crecer la punta del dedo y usar ese conocimiento para volver a crecer las extremidades faltantes. En ese momento, no necesitaremos trasplantes de órganos de donantes fallecidos, simplemente tendremos nuevas copias de nuestros propios corazones o hígados cultivados para nosotros, con las fallas genéticas eliminadas. Eventualmente, los médicos pueden desarrollar un control tan fino que pueden detectar el daño temprano y renovar los órganos lesionados desde adentro hacia afuera, sin que sea necesario reemplazarlos.

Todos crecimos un cuerpo una vez. La maquinaria molecular y las instrucciones de ADN de una pequeña célula combinaron los productos químicos disponibles (suministrados al principio por el útero de la madre y luego por la tienda de comestibles) y, finalmente, los reunieron en grandes personas. Estas instrucciones no se pierden cuando nos convertimos en adultos; el ADN sigue ahí. Considerando este milagro cotidiano, crecer una copia nueva y mejorada de su cuerpo para que su cerebro (es decir, usted) ocupe parece casi fácil.

Entonces, si el resultado final será el mismo, ¿cuáles son las ventajas y desventajas de la neuropreservación frente a la suspensión corporal total?

Empecemos por lo fácil: el costo iCryonic requiere una donación de fondos de suspensión mínima de 120,000€ para la suspensión de todo el cuerpo y solo 50,000€ para la neuropreservación . Esa es una gran diferencia para la mayoría de las personas. Incluso si está financiando su suspensión con un seguro de vida, las primas son obviamente más altas para la póliza más grande.

¿Por qué la diferencia en el costo? Los gastos iniciales de ambos tipos de suspensiones son similares. Incluso en una neuropreservación , necesitamos el sistema circulatorio completo para que podamos perfundir el cerebro del paciente con sustancias químicas para proteger las células del enfriamiento y el daño por congelación. La cabeza y el cuerpo no se separan hasta después de que se haya completado la perfusión de glicerol. Ahorramos algo de gasto en una neuropreservación al sujetar la circulación a la parte inferior del cuerpo, por lo que requerimos menos solución total. La verdadera diferencia está en los costos de almacenamiento. Todos los pacientes se almacenan en nitrógeno líquido a – 320 F. No importa qué tan bien aislado, el nitrógeno líquido se evapora y regresa constantemente al aire. Tenemos que agregar más nitrógeno a las criocápsulas cada semana. iCryonic tiene que pagar a un proveedor local por este líquido. Uno de nuestros dewars Bigfoot de acero hierve alrededor de 12-15 litros de nitrógeno por día, ya sea que contenga un paciente de cuerpo entero o el máximo de cuatro. Cada neuropreservación dewar (dentro de una bóveda de hormigón) tiene nueve pacientes y pierde nitrógeno a la mitad de las unidades de todo el cuerpo. Esto significa que el costo de nitrógeno por neuropatiente es solo alrededor de una novena parte del costo por paciente de cuerpo entero.

Factores en los costos de almacenamiento

Hay muchos otros factores en los costos de almacenamiento que se dividen de manera más equitativa entre los pacientes neuro y de todo el cuerpo, por lo que la diferencia total no es de 1/9; pero todavía es grande. Para garantizar el capital suficiente en el Fondo de Atención al Paciente para que las ganancias puedan cubrir los gastos, invertimos $ 70,000 (al menos) de la financiación de la suspensión para pacientes de todo el cuerpo. Solo tenemos que invertir alrededor de $ 17,000 para lograr el mismo resultado para los neuropacientes.

Los neuropacientes también son más fáciles de transportar en una emergencia. Las unidades Bigfoot tienen aproximadamente nueve pies de altura, pesan casi 2 1/2 toneladas y necesitan varias personas para moverse. Sin embargo, podemos mover rápidamente los neuropatientes a pequeños dewars individuales que pueden colocarse en la parte trasera de una camioneta o camioneta y ser manejados fácilmente por dos personas. Es posible que al principio no piense en eso como una ventaja, ya que cuidar a los pacientes es una actividad bastante pasiva. Sin embargo, nos alegramos de que Dora Kent fuera neuropaciente en 1988, cuando el médico forense de Riverside quería realizar una autopsia de su cabeza ya congelada. Estaba fuera del edificio cuando llegaron los oficiales del forense. (Más tarde, iCryonic obtuvo un recurso judicial contra el juez de instrucción para proteger a la Sra. Kent y evitar futuros intentos de secuestrar pacientes).

Puede haber al menos una ventaja de reparación para tener un cuerpo completo para trabajar. Ciertamente, un paciente de todo el cuerpo lleva más información total a lo largo del futuro, aunque todavía es difícil decir qué tan significativa es la información adicional. Para algunas personas, el patrón de desarrollo del crecimiento nervioso en el cuerpo puede ser muy importante para su identidad, por ejemplo, para un bailarín o músico. Por otro lado, suficiente de esa información puede estar codificada en el desarrollo del cerebro para que se pueda lograr el mismo resultado en ambos sentidos. Aún no lo sabemos; así que no podemos decir con seguridad si está arriesgando algo dejando su cuerpo atrás.

Sin embargo, la neuropreservación puede transmitir una ventaja biológica significativa. Si el equipo de suspensión cryonic puede concentrarse solo en el cerebro, y no preocuparse por los mejores métodos de suspensión para el hígado, los músculos y los intestinos, eventualmente se pueden desarrollar técnicas más sofisticadas que resulten en un mayor nivel de preservación cerebral. Ciertamente, un enfoque apretado en el cerebro hoy en día resulta en tiempos de perfusión más cortos; y una vez que comienza el proceso de congelación, el paquete más pequeño de la cabeza puede enfriarse más rápidamente a temperaturas donde se detiene la actividad biológica y química.

Tiempo de suspensión

Una consideración importante para los crionistas es qué método resultará en menos tiempo de suspensión. Los pacientes en suspensión ya no pueden tomar sus propias decisiones. Su vulnerabilidad significa que el tiempo en suspensión es el tiempo en riesgo. Pero no veo nada creíble, lo que me convence de que un método dará como resultado la reanimación antes que el otro. De hecho, mi opinión personal es que la tecnología para reparar un cuerpo célula por célula y la tecnología para hacer crecer un nuevo cuerpo ocurrirán casi al mismo tiempo e involucrarán casi los mismos procesos. Además, en ambos casos, el factor limitante más importante será el mismo y, con mucho, la tarea más difícil: el cerebro debe ser restaurado a su función y conciencia adecuadas.

Finalmente, existen las posibles desventajas sociales de tener solo la cabeza congelada. No, no quiero decir que decirle a la gente del futuro que una vez fuiste neuropatiente, tendrás menos citas. «Siempre fui la cabeza de mi tiempo» seguirá siendo una buena manera de iniciar una conversación. Los problemas pueden ocurrir con tus amigos y familiares menos imaginativos hoy. Afrontémoslo: no importa lo lógico que haga que suene la neuropreservación y las ventajas que puede tener, todos hemos visto demasiadas películas sobre la Revolución Francesa y otros tipos de actividades afiladas que dejaron en claro que un jefe sin una El cuerpo no tenía futuro en absoluto. El concepto de cryonics es suficientemente difícil de explicar y vender a la mayoría de las personas por sí solo, incluso sin explicar cómo se reemplazarán los cuerpos perdidos.

Así que tienes que decidir qué es importante para ti. Si puede pagar una suspensión de todo el cuerpo y siente que es una opción verdaderamente mejor, y simplemente no puede lidiar con la alternativa, o no puede contarle a la gente sobre la alternativa, entonces su elección es fácil. Sin embargo, si no puede pagar $ 120,000 en efectivo o seguro de vida, entonces debe comenzar a trabajar en ese viejo circuito lógico en su cerebro. Comience a hablar con su familia y amigos acerca de la cronicidad y la reparación celular de inmediato para que se acostumbren al concepto básico. Luego, cuando lanzas cabezas congeladas sobre ellos más tarde, es posible que no lo vean como una idea tan extraña.

De cualquier manera, no se puede evitar totalmente la idea de neuropreservación . Verá, hace mucho tiempo que en iCryonic decidimos que no importaba qué método fuera realmente el mejor, el entierro era infinitamente peor que cualquiera de los dos. Por lo tanto, tenemos esta importante cláusula en nuestro Acuerdo de suspensión criónica: «Conversión de emergencia a neuropreservación «. Básicamente, esto dice que si la economía se derrumba totalmente o el clima legal se vuelve contra la criónica o si ocurre alguna otra calamidad, de modo que solo podamos ahorrar o permitirnos mantener a los neuropacientes, entonces todos se convertirán en neuropacientes. Todos los miembros de la suspensión de iCryonic tienen que estar de acuerdo con esto en sus Acuerdos de suspensión. Estamos convencidos de mantener a los pacientes de todo el cuerpo en suspensión de todo el cuerpo y haremos todo lo posible para cumplir con esa obligación. Pero si la elección es entre entierro / cremación o cambiar a todos solo a la cabeza, no hay duda en nuestra mente de lo que haremos. No hemos pasado todos estos años protegiendo a nuestros pacientes solo para rendirse cuando las cosas se ponen difíciles.

Entonces, ¿cómo elige qué tipo de suspensión desea ahora y cómo mantiene abiertas sus opciones futuras? Debe comparar su definición de «ideal» con lo que puede pagar. Una de las incógnitas más grandes en el futuro es cuánto será el verdadero costo de la criónica a medida que se haga más popular. Algunas cosas serán más caras, otras probablemente menos. Pero la fuerza y ​​la continuación de su organización criónica serán uno de los factores más críticos, y posiblemente la verdadera clave, en cuanto a si usted permanece suspendido o no. Hacer lo mínimo posible como miembro no es una característica de supervivencia.

Preguntas sobre la neuropreservación

Las dos preguntas que todos quieren que se contesten, pero que realmente no quieren hacer:

1. Entonces, umm, ¿cómo, uhh, sabes … quitar la cabeza?

En realidad, pensamos que es como remover el cuerpo. Y ya sabes la respuesta. Debido a que la evolución y la tecnología genética no lograron crear cremalleras en el cuello, tapas abatibles o cabezas de rosca, tenemos que usar un escalpelo y una sierra quirúrgica, tal como lo haría un cirujano para amputar una pierna. No hay manera de evitarlo.

2. ¿Cómo te sientes cuando haces eso?

Quizás lo más importante que todos los trabajadores médicos y de emergencia deben aprender es que a menudo uno tiene que hacer procedimientos desagradables para salvar la vida de alguien. Un cirujano no disfruta quitarle la pierna a un niño que ha sido destrozado en un accidente; pero el cirujano sabe que su nivel de tecnología no es lo suficientemente bueno para salvar la pierna, solo para salvar la vida. No hacer nada ciertamente condenaría al niño a la muerte. Así que el cirujano hace lo que tiene que hacer y sabe que es la única opción que tiene.

Emocionalmente, no es mucho más difícil realizar una neuropreservación que una suspensión de todo el cuerpo. No sabemos si la criónica funcionará en general o si funcionará para el conocido, amigo o familiar en particular que intentamos salvar hoy. Pero al igual que los trabajadores de emergencias y el cirujano, sabemos que no actuar en absoluto significa un fracaso seguro. Hacemos lo mejor que podemos por nuestros pacientes, incluso si el trabajo de rescate requiere que realicemos tareas emocionalmente difíciles, como retirar sus cuerpos. Hacemos esto porque nos preocupamos por ellos y queremos verlos vivos y saludables de nuevo algún día. Y lo hacemos porque queremos que esa misma actitud esté presente si llega nuestro propio turno de suspensión.

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