Problemas de la criónica y soluciones

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Cuando compra una casa, el vendedor está legalmente obligado a revelar cualquier defecto conocido. Cuando revisa el informe anual de una empresa, le informa sobre todos los problemas que podrían afectar el valor de las acciones corporativas. Dado que los arreglos para la crioconservación pueden tener un impacto mucho mayor en su vida que la propiedad de una vivienda o las inversiones en acciones, sentimos la obligación ética de revelar los problemas que afectan a la criónica en general y a iCryonic en particular. También creemos que una organización que admite sus problemas es más probable que los aborde que una organización que finge que no tiene ninguno. Por lo tanto, la divulgación completa debe alentar, en lugar de desalentar, la confianza del consumidor.

Incapacidad para verificar resultados

Cuando un procedimiento quirúrgico convencional tiene éxito, generalmente el paciente se recupera y se cura. Si el mismo procedimiento quirúrgico no tiene éxito o si un cirujano comete un error grave, el paciente puede morir. Estos resultados claros proporcionan una respuesta rápida para las personas involucradas. Un médico puede sentirse profundamente satisfecho si se salva una vida, o puede estar muy preocupado (y puede ser demandado por mala práctica) si los errores causan una muerte que debería haber sido evitada.

No existe una respuesta clara de este tipo en la criónica, porque el resultado de nuestros procedimientos no se conocerá definitivamente hasta dentro de décadas o incluso un siglo. Tenemos buenas razones para esperar que se desarrollen tecnologías futuras capaces de reparar el daño celular en pacientes criónicos, pero tenemos la misma certeza de que si un paciente experimenta un daño cerebral muy grave antes de la crioconservación, las reparaciones pueden demorarse, pueden estar incompletas o pueden imposible. La línea divisoria entre resultados positivos y negativos puede no estar clara en este momento.

Supongamos que un paciente experimenta 30 minutos de isquemia caliente (falta de flujo sanguíneo a una temperatura corporal casi normal) después de que se produce la muerte legal. ¿Este tiempo de inactividad creará daños irreversibles por cualquier tecnología imaginable? Probablemente no. Pero, ¿qué sucede si el intervalo isquémico dura una hora, dos horas o un día? Simplemente no sabemos dónde trazar la línea entre un paciente que es potencialmente viable y otro que no lo es.

Por supuesto, podemos referirnos a trabajos experimentales que han evaluado la lesión que ocurre cuando las células están privadas de nutrientes esenciales. Estos estudios brindan orientación sobre el posible daño que puede experimentar un paciente, pero aún así no pueden decirnos con certeza si la ciencia futura podrá revertir ese daño.

Otro problema que afecta a los casos crónicos es que muchas variables no controladas nos impiden desarrollar criterios objetivos para comparar un caso con otro. Considere estos dos ejemplos:

  • El paciente A ha recibido anticoagulantes recetados por un médico de atención primaria, independiente de iCryonic, para tratar una afección preexistente. Estas drogas tienen el afortunado efecto de ayudar a mantener el sistema circulatorio abierto después de que se pronuncie la muerte legal. Dado que el paciente está en un hospital que permite el acceso rápido de un equipo de transporte, el enfriamiento y el enfriamiento cardiopulmonar postmortem pueden comenzar de inmediato, y se administran todos los medicamentos. El lavado de sangre se realiza con éxito en un depósito de cadáveres local, reduciendo la temperatura corporal a 3 grados centígrados. Hasta ahora, todo bien: este es un caso de libro de texto. Sin embargo, debido a que el paciente se encuentra en una ubicación remota y no cuenta con suficientes fondos para pagar un avión de alquiler, el transporte a iCryonic debe realizarse a través de las aerolíneas programadas. El paciente debe esperar durante la noche para el primer vuelo en la mañana. Una conexión perdida causa un retraso adicional, y luego todos los vuelos están conectados a tierra por un clima excepcionalmente malo. Cuando el paciente llega a iCryonic, todavía está envasado en hielo, pero ha experimentado un tiempo de transporte total de 36 horas.

  • El paciente B experimenta un paro cardíaco cuando está solo en casa y permanece sin descubrir durante varias horas. Dado que está ubicada muy cerca de iCryonic, los miembros de nuestro equipo llegan rápidamente para administrar anticoagulantes y medicamentos para eliminar coágulos, complementados con apoyo cardiopulmonar de mano. El paciente es trasladado a nuestro quirófano y recibe perfusión de enfriamiento y crioprotector solo dos horas después de que se declaró la muerte legal.

En el primer caso, ¿el largo tiempo de transporte anulará la ventaja de una respuesta inicial rápida y el reemplazo de la sangre con una solución de conservación fría? En el segundo caso, ¿las horas iniciales de isquemia caliente superarán la ventaja del transporte rápido a iCryonic? Podemos hacer conjeturas educadas, pero no podemos responder estas preguntas definitivamente. No tenemos una manera segura de saber qué caso funcionará mejor, porque no tenemos pruebas, no tenemos resultados.

Tenemos algunas formas simples de determinar si el sistema circulatorio de un paciente permite una buena perfusión con crioprotector. El personal de la sala de operaciones notará si aparecen coágulos de sangre cuando comienza la perfusión. La superficie del cerebro, visible a través de los orificios de las rebabas que se crean para permitir la observación, debe ser de color blanco perlado. El cerebro debe encogerse ligeramente a medida que el agua se reemplaza con crioprotector. Cuando se completa la perfusión, las características del paciente deberían haber adquirido un color cetrino que indica que el crioprotector se ha difundido a través de los tejidos.

Estas simples observaciones son útiles, pero aún así, las personas que trabajan arduamente para minimizar el tiempo de transporte y maximizar la velocidad de enfriamiento nunca pueden disfrutar de la satisfactoria satisfacción que recibe un médico cuando uno de sus pacientes se recupera y vuelve a una vida normal y activa. Esta falta de resultados positivos puede causar sentimientos de frustración e inutilidad, lo que a veces lleva a la desilusión y al agotamiento.

Por el contrario, si un caso va mal, los miembros del equipo estarán protegidos de los comentarios negativos. Un líder de equipo nunca puede decirle a uno de los miembros del personal: «Debido a su error, el paciente no tiene posibilidad de recuperación».

La falta de un resultado claro también nos impide refutar a las personas que afirman que la ciencia futura podrá deshacer casi cualquier grado de daño. El peligro de este pensamiento positivo extremo es que puede conducir a la pereza. ¿Por qué molestarse en hacer esfuerzos heroicos para minimizar las lesiones, si la nanotecnología soluciona todo?

La política declarada de iCryonic rechaza firmemente esta actitud. Los miembros del equipo están muy motivados para minimizar las lesiones porque creemos que nuestros miembros no deben apostar sus vidas a capacidades desconocidas de la ciencia futura. En general, iCryonic presenta un informe después de cada caso, alentando a todos los participantes a compartir quejas, frustraciones y sugerencias para mejorar. Idealmente, cada caso debería ser una experiencia de aprendizaje, y los participantes deberían aceptar las críticas como una oportunidad para identificar las debilidades y superarlas en el futuro.

Aún así, la falta de un resultado claro sigue siendo una de las mayores debilidades de la criónica, ya que fomenta la complacencia y evita la rendición de cuentas. El antídoto para este problema es un mejor conjunto de criterios objetivos para evaluar los casos, y iCryonic está trabajando en consulta con expertos en isquemia cerebral para desarrollar dichos criterios.

Ayuda voluntaria

Durante la década de 1960, las primeras organizaciones criónicas fueron dirigidas en su totalidad por voluntarios. El campo no tenía la reputación suficiente para atraer personal médico calificado y, de todos modos, nadie podría haber pagado la ayuda profesional.

Hoy en día, la criónica está haciendo una transición al profesionalismo, pero las limitaciones financieras están prolongando el proceso. Algunos paramédicos están asociados con iCryonic, y esperamos más en el futuro. Tenemos un director médico de MD, acceso a tres cirujanos contratados, acceso a una enfermera de cuidados paliativos y asistencia de un laboratorio de investigación de isquemia, donde el personal tiene una amplia experiencia en procedimientos relevantes, como canulación vascular y perfusión. iCryonic también se comunica con un laboratorio de criobiología que ha logrado los avances más importantes en la preservación de órganos durante la última década. Aún así, la mayoría de los miembros del equipo de transporte que trabajan de forma remota desde las instalaciones son voluntarios que reciben una o dos semanas de capacitación y un pago modesto por su trabajo.

En el futuro, a medida que iCryonic se vuelva más seguro financieramente y pueda ofrecer salarios más altos, la organización atraerá a más profesionales médicos. En este momento, la transición es incompleta.

Apoyo limitado de la ciencia convencional

En la década de 1960, científicos en laboratorios convencionales investigaron técnicas para criopreservar órganos completos. A finales de la década de 1970, la mayor parte de este trabajo había terminado, y el campo de la criobiología se separó enfáticamente de la criónica. La Society for Cryobiology ha desanimado a los científicos a realizar trabajos que podrían promover la criónica, y ha adoptado un estatuto que amenaza con expulsar a cualquier miembro que practique o promueva la criónica. En consecuencia, los pocos científicos que están dispuestos a hacer investigación relacionada con la criónica viven con el temor de ser excluidos de la especialidad científica que es más relevante para su trabajo.

La brecha entre la criónica y la criobiología puede haber sido causada inicialmente por los temores entre los científicos de la corriente de que la criónica tenía un sabor de «periodismo tabloide» incompatible con la ciencia. Además, muchos científicos no están satisfechos con la idea de aplicar procedimientos sin una comprensión completa de sus resultados. Generalmente, en medicina, primero se estudia, valida y perfecciona una técnica, y luego se aplica clínicamente. La criónica, por necesidad, ha hecho un recorrido final alrededor de este enfoque formal apresurándose a aplicar una técnica basada en argumentos teóricos en lugar de validar la eficacia clínica.

Durante la última década, nuestros conocimientos y procedimientos han avanzado mucho más allá de los métodos de congelación crudos imaginados por la mayoría de los criobiólogos, y los expertos en nanotecnología molecular han expresado un fuerte apoyo . A medida que se publican más artículos. describiendo los avances técnicos, esperamos que los criobiólogos y otros científicos revisen su evaluación negativa de la criónica. En el futuro, creemos que la barrera arbitraria entre la criónica y la criobiología se disolverá gradualmente, y la investigación sobre la criónica se reconocerá como una especialidad legítima del campo. Sin embargo, por el momento, la visión tenue de la criología por parte de la mayoría de los criobiólogos sigue siendo problemática, lo que afecta la capacidad de iCryonic para alcanzar un estado respetable entre otros grupos relevantes, como posibles miembros, funcionarios reguladores y legisladores.

Apoyo legal y gubernamental limitado

La criónica no está explícitamente reconocido en las leyes de ningún país ni estado de los Estados Unidos. Esto no significa que la criónica sea ilegal o no esté regulada. De hecho, iCryonic debe cumplir con las leyes estatales que controlan el transporte y la disposición de restos humanos, y hacemos los arreglos con los especialistas autorizados para asegurar que se cumplan estos requisitos. iCryonic también cumple con las regulaciones federales establecidas por agencias como OSHA y EPA.

Aún así, la falta de una legislación habilitante específica para la criónica puede causar problemas.

En 1990, la provincia canadiense de Columbia Británica promulgó una ley que prohibía específicamente la venta de servicios de criónica en esa provincia. En 2002, el Procurador General (equivalente canadiense de un Procurador General del estado) emitió una aclaración por escrito que establecía que la ley solo prohibía que las casas funerarias vendieran acuerdos criogénicos. La criónica aún podría realizarse en la provincia, incluso con la asistencia pagada de las funerarias, siempre que no estuvieran involucradas en la venta directa de crionicas. Esta posición es afirmada por la Autoridad de Prácticas Comerciales y Protección al Consumidor de la Columbia Británica . A pesar de estas garantías, persiste la inquietud por la ley.

En 2004, la Cámara de Representantes de Arizona aprobó un proyecto de ley para colocar los procedimientos de criónica bajo la regulación de la junta funeraria estatal. En su forma original, esta ley hubiera impedido nuestro uso de la UAGA. El proyecto de ley fue finalmente retirado, pero puede ser revivido en una fecha posterior. Durante el debate de este proyecto de ley se hicieron comentarios muy hostiles sobre la criónica .

A pesar de estas incertidumbres, en la sociedad existe una fuerte tradición cultural para honrar los deseos de los pacientes terminales. Creemos que la libertad de elegir la criónica está protegida constitucionalmente, y hasta ahora los tribunales han acordado. Tenemos la esperanza de que podremos continuar realizando crionicos sin compromiso técnico, bajo supervisión estatal donde sea necesario, para un futuro indefinido.

Apoyo médico general limitado

La criónica no es una «terapia» aceptada o reconocida en la comunidad médica general. Para el profesional médico promedio, la criónica es, en el mejor de los casos, una donación anatómica inusual. En el peor de los casos, algunos médicos pueden verlo como un fraude para su paciente. Los hospitales a veces han demorado deliberadamente el pronunciamiento de la muerte legal, demoraron la liberación de pacientes a iCryonic o han prohibido el uso de equipos de soporte vital crónicos o medicamentos en sus instalaciones. En una ocasión, en 1988, Alcor en Estados Unidos tuvo que obtener una orden judicial para obligar a un hospital a entregar a un paciente a Alcor inmediatamente después de la muerte legal y permitir nuestros procedimientos de estabilización en sus instalaciones.

Las relaciones con los hospitales y su personal no siempre son difíciles. Por lo general, cuando las enfermeras y los médicos aprenden que la criónica es una práctica sincera que es supervisada por otros profesionales médicos, estarán dispuestos a satisfacer los deseos de un paciente, o al menos no interferirán con ellos. A veces, el personal médico incluso ayudará con procedimientos criónicos, como administrar medicamentos y realizar compresiones torácicas si el personal de iCryonic no está presente cuando se produce una muerte legal.

La falta de reconocimiento médico formal o apoyo a la criónica generalmente significa que los pacientes criónicos alejados de iCryonic deben ser trasladados a un depósito de cadáveres para el reemplazo de sangre antes del transporte a iCryonic. Lo ideal es que estos procedimientos preparatorios se realicen dentro de los hospitales, no en los mortuorios. Los hospitales actualmente permiten que el personal de obtención de órganos extraiga órganos de pacientes fallecidos (un procedimiento bastante elaborado) dentro de sus paredes. Tenemos la esperanza de que privilegios similares se extiendan a la criónica con mayor frecuencia a medida que el proceso se comprenda y acepte mejor, pero no podemos predecir qué tan rápido ocurrirá este cambio.

Alta incidencia de casos pobres

En más del 50 por ciento de los casos criónicos, se produce una muerte legal antes de que se pueda desplegar el personal de espera de iCryonic y, a menudo, es seguido por horas de isquemia caliente. Este tiempo de inactividad puede causar daños celulares graves.

La amenaza de autopsia, en la que el cerebro se disecciona de forma rutinaria, es un peligro aún mayor. Cualquier persona que sufra una muerte legal en circunstancias inesperadas, especialmente en accidentes o juego sucio, puede ser autopsiada.

A veces los crionistas perecen en circunstancias que resultan en la destrucción completa o la desaparición de sus restos. Los crionistas se han perdido en el mar, sufrieron desventuras en el extranjero o incluso han desaparecido sin dejar rastro. Dos miembros de organizaciones criónicas se perdieron en el colapso de las torres del World Trade Center en 2001
Uno era un policía realizando operaciones de rescate.

La criónica no es una panacea o una «cura» para la muerte. El ideal criónico de enfriamiento inmediatoapoyo cardiopulmonar después de un paro cardíaco no se puede lograr en la mayoría de los casos. Tenemos buenas razones para creer que los registros moleculares de la memoria persisten en el cerebro incluso después de horas de muerte clínica, pero solo los futuros médicos que utilicen tecnología médica que aún no poseemos lo podrán determinar.

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